Алёна Фёдорова29 ноября 2014 - «Красный остров» - Мадагаскар

article365.jpg

Восточнее африканского континента расположен один из интереснейших островов Земли – остров Мадагаскар. Общая площадь Мадагаскара составляет 587 041 кв.км (примерно такую площадь имеет американский штат Техас), а линия его побережья простирается почти на 5 тыс. км. В списке крупнейших островов нашей планеты остров Мадагаскар занимает четвертое место, уступая только Новой Гвинее, Борнео и Гренландии. Считается, что когда-то остров Мадагаскар являлся частью огромного древнего материка – Гондваны, от которого он откололся примерно 160 млн. лет назад, став отдельным островом.

Первым, кто обнаружил остров Мадагаскар вначале XVI столетия, был португальский исследователь — Диего Дьяс. Затем остров успешно «освоили» торговцы из Голландии, Англии и Франции, поскольку Мадагаскар был и остаётся одним из основных мировых производителей и экспортеров ванили. Начиная с 1896 года, остров Мадагаскар являлся французской колонией, а с 1946 по 1960 год – оставался заморской территорией Франции.

После обретения в 1960 году полной независимости, остров стал Демократической Республикой Мадагаскар (официальное название – Республика Мадагаскар). Столицей Мадагаскара является город Антананариву, население которого составляет около 1.7 млн. человек. Всего же на острове Мадагаскар проживает более 18 млн. человек. Национальной валютой Мадагаскара является денежная единица ариари, заменившая ранее существовавший малагасийский франк.

Официальными языками Мадагаскара считаются малагасийский, французский и английский языки. Причём, наиболее широко распространен именно малагасийский язык, а французский и английский используются в основном в крупных городах, в сфере бизнеса, управления и индустрии туризма.

Среди основной части коренного населения острова до сих пор поддерживаются древние традиционные религиозные убеждения, особое место среди которых занимает культ предков — взаимосвязь между живыми и мертвыми. Первые жители острова Мадагаскар были африканского и азиатского происхождения, однако со временем здесь образовалось 18 афро-азиатских смешанных этнических групп. Азиатские особенности особо ярко проявляются у людей, населяющих преимущественно горные местности страны, а жители прибрежной полосы имеют в основном африканские корни. Кроме этого, на Мадагаскаре проживает много христиан и мусульман.

Основная часть населения Мадагаскара полностью зависит от сельского хозяйства, основу которого сегодня составляют выращивание риса и разведение крупного рогатого скота, поэтому ведущие отрасли островной индустрии – это мясоперерабатывающая промышленность, кожевенные заводы и производство мыла. Сельскохозяйственная продукция, экспортируемая Мадагаскаром — продукты животноводства, ваниль, кофе, сахар, гвоздика и хлопковые ткани. Однако на острове добываются и такие природные ресурсы, как хромит, графит, уголь, боксит и кварц. Одной из растущих в последнее время отраслей экономики Мадагаскара стала туристическая отрасль.

Исторический памятник Мадагаскара — Королевский Холм Амбохиманга, сохранившийся на острове с незапамятных времён и включающий древний королевский город, обширный некрополь и ансамбль священных мест, по праву включён в число интереснейших объектов Всемирного Наследия ЮНЕСКО.

Мадагаскар часто называют «красным островом», поскольку местные почвы имеют ярко выраженный красный цвет. В центральной части острова расположено нагорье, самая высокая точка которого – гора Марумукутру достигает высоты 2.8 тыс. метров. Вдоль побережья острова проходит полоса низменностей.

Особого внимания, несомненно, заслуживает богатый и весьма любопытный животный мир Мадагаскара, в составе которого отсутствуют виды животных, характерные для остальной территории Африки – жирафы, зебры, львы и гиппопотамы. Что касается последних, то обнаруженные учёными древние окаменелости свидетельствуют о том, что когда-то давно эти животные обитали на острове, но около  тысячи лет назад вымерли. Кстати, эти животные — карликовые гиппопотамы, были по размерам намного меньше своих сородичей из Африки.

В связи с тем, что остров Мадагаскар в течение очень долгого времени был изолирован от остальной части африканского континента, на его территории было обнаружено очень много новых видов как животных, так и растений. Более 80 % видов животных Мадагаскара не встретишь больше ни в одном другом уголке нашей планеты. Многие из них находятся сейчас под угрозой исчезновения, поскольку сегодня уничтожено около 90% их естественной среды обитания.

На территории острова Мадагаскар встречаются более 60 видов лемуров и хамелеонов. Любопытные зверьки тенреки, похожие на кротов, землероек и ежей, были, возможно, первыми из млекопитающих, появившихся на Мадагаскаре. В целях защиты от хищников они могут сворачиваться в клубок и растопыривать свои остроконечные волосы.

Наиболее крупный хищник Мадагаскара – зверь фосса — имеет гибкое кошачье тело и чуткий собачий нос, однако не является ни кошкой, ни собакой. Это очень редкое исчезающее животное – близкий родственник индийской мангусты. По размерам он в два раза больше домашней кошки, охотится в основном на лемуров и птиц. Его длинный хвост помогает ему удерживать равновесие, когда он скользит по деревьям.

Похожие статьи:

Места культуры и отдыхаСеренгети - Национальный парк Танзании

Страны, континенты, открытия«Дрейфующие» континенты

Страны, континенты, открытия«Жемчужина» Вьетнама – бухта Халонг

Места культуры и отдыхаЖемчужина Кении - заповедник Масаи Мара

Страны, континенты, открытияПодземные поселения древней Каппадокии

Рейтинг: 0 Голосов: 0 1373 просмотра
Оцените статью: НравитсяНе нравится
Комментарии (0)