Алёна Фёдорова16 мая 2014 - Медузы – уникальные существа Земли

article255.jpg

Известно ли вам, что медузы появились на земле намного раньше, чем динозавры? Невероятно, но около 3000 видов этих своеобразных созданий населяют мировые моря и океаны и, даже, пресноводные реки и озера уже более 650 млн. лет! Причём некоторые виды этих хрупких созданий благополучно живут на глубине более 10 тысяч метров, фактически испытывая огромную силу давления многокилометровой толщи воды безо всякого для себя ущерба!

Поскольку своим именем медузы обязаны сходству их строения с волосами-змеями древнегреческой мифической Медузы Горгоны, устойчивые стереотипы заставляют большинство людей относиться к любым видам медуз с повышенным опасением из-за их, якобы, смертельно опасных жгучих щупалец. Однако, это далеко не так – ядовитых видов медуз не так много и обитают они только в определенных местах. Большинство же морских красавиц совершенно безобидны и очень красивы.

Своеобразие медуз объясняется их особыми формами (зонтик, колокол, шар), богатой палитрой расцветок и разнообразными размерами — от нескольких миллиметров до нескольких метров в диаметре. Самая крохотная медуза обитает в Карибском море, а самая огромная, занесённая в Книгу рекордов Гиннеса, диаметром 2.3 м, со щупальцами длиной до 36.5 м. была выловлена в 1865 году на северо-западе Атлантики.

Медузы уникальны, они не похожи ни на одно живое существо Земли. Являясь близкими родственниками морских анемонов и коралловых полипов, только лишенных костной основы, они идеально приспособлены для жизни в воде. Студенистое тело медуз на 95% состоит из воды, на 4% — из соли и на 1% – из белка. Их хрупкие ткани очень легко повредить, особенно вне воды, однако медузы способны к частичной регенерации.

У медуз отсутствуют нервная система, органы дыхания и кровообращения, зато есть десяток специфических «глаз». Современная наука пока не в состоянии ответить на вопрос: каким образом медузы, не имея мозга, способны обрабатывать поступающую в виде импульсов информацию? Ведь они очень чутко реагируют на внешние раздражители (опасность, пища), обладают обонятельными и вкусовыми «рецепторами», различают свет, способны поддерживать равновесие.

Передвигаются медузы с водными потоками, а против течения – «реактивным способом», выталкивая воду из-под полости своего «зонтика». Любопытный факт – один из видов медуз Средиземного моря, размером всего 6 см в диаметре, способен за день перемещаться на расстояние более 1 км, что эквивалентно расстоянию в 61 км для человека ростом 1.8 м.

Дышат медузы тоже очень интересным образом — всей поверхностью тела! Тончайшие стенки их тел и щупалец позволяют молекулам кислорода, присутствующего в воде, свободно проникать через «студенистую кожу» к внутренним органам.

В повседневное меню медуз, естественно с учётом их размера, входит планктон, икра рыб, мельчайшие рачки и… более мелкие собратья-медузы. При помощи щупальцев медузы загоняют пищу с потоками воды в ротовую полость и через неё же выводятся наружу не переваренные остатки.

По краям «зонтика» у медуз расположены многочисленные, нитевидные щупальца, снабженные стрекательными клетками, вызывающими ожоги и парализующими добычу. Несколько видов жгучих медуз, ожоги которых весьма болезненны, обитают у берегов США — Чесапикский залив Атлантического океана. Некоторые виды медуз своим смертоносным жалом способны даже убить человека. К примеру, обитательница прибрежных вод Австралии — «морская оса», яд которой токсичней яда королевской кобры – смерть после соприкосновения с ней наступает через 3 минуты! Учитывая, что скорость передвижения «морской осы» составляет 2 м/сек., шансов выжить при встрече с ней у пострадавших практически нет. 

На различных стадиях своего жизненного цикла медузы могут размножаться как половым, так и бесполым путем. При размножении самцы медуз выпускают сперму в воду рядом с самками. Личинки развиваются в теле самки, а затем оседают и прикрепляются к камням, водорослям и раковинам на морском дне. В таком состоянии личинка превращается в полип, из которого через некоторое время вырастет молодая медуза. После размножения медузы, как правило, погибают.

Многие виды медуз используются в медицине ещё со времён Средневековья. Например, из медузы «корнерот» прибрежные жители издавна изготовляли слабительные и мочегонные средства. Сегодня вещества, содержащиеся в стрекательных клетках щупалец некоторых видов медуз, успешно используются для изготовления терапевтических препаратов для лечения заболеваний лёгких, стабилизации кровяного давления и даже онкологических заболеваний.

Поскольку некоторые виды медуз, обитающих у берегов Китая, являются отличным источником протеина, из них в лучших ресторанах Китая и Японии готовят особые деликатесы — очень популярные у гурманов овощные салаты, одним из ингредиентов которых служат маринованные «тела» медуз!

Похожие статьи:

Подводный мирЛегенды морских глубин

Рейтинг: 0 Голосов: 0 2703 просмотра
Оцените статью: НравитсяНе нравится
Комментарии (0)