Алёна Фёдорова29 мая 2014 - «Парк Юрского периода» или эра динозавров

article276.jpg

Как известно, весь исторический период развития Земли делится на пять эр, первые две из которых (археозой, протерозой), длились 4 млрд. лет. Во время археозоя на Земле появились вода и кислород, около 3.5 млрд. лет назад — первые бактерии и водоросли. В эпоху протерозоя — первые обитатели морей (примитивные черви и медузы). Эра палеозоя началась 590 млн. лет назад и длилась более 300 млн. лет. В этот период на обширных пространствах земных болот появились растения, рыбы и земноводные. Мезозой начался 248 млн. лет назад и длился 183 млн. лет, став периодом, когда Землю населяли огромные динозавры. Позже появились первые млекопитающие и птицы. И, наконец, кайнозойская эра, начавшаяся 65 млн. лет назад и продолжающаяся до настоящего времени.

Особый интерес земной истории, несомненно, вызывает время, когда наша планета была «Парком Юрского периода». Само название «динозавр» было предложено палеонтологом Р. Оуэном примерно в 1841 году, выделившим их в отдельную группу пресмыкающихся — подотряд динозавров. Позже классификация изменилась, и древние рептилии перестали считаться единой систематической группой. Однако слово «динозавры» и сегодня продолжают использовать для обобщенного названия этих интересных животных.

Самым примитивным из динозавров считается небольшой динозавр (1 м.) — представитель отряда птицетазовых, скелет которого был найден в 1993 году в предгорьях Анд (Аргентина). Предположительный возраст находки — 28 млн. лет. Наиболее мелкие динозавры не превышали размерами обычных кур. Так, длина тела космогнатуса, обитавшего на территории современной Германии и Франции, составляла всего 70 см. и весил он около 3 кг. Однако среди динозавров были и настоящие гиганты. Например, один из самых крупных – суперзавр, весивший с десяток слонов, или огромные травоядные динозавры — брахиозавр и диплодок, достигавшие 30 м. в длину.

Самыми тяжелыми из динозавров были: титанозавр — гигантский антарктический ящер, весом от 80 до 100 тонн, брахиозавр (рукоящер), весом 45-55 тонн и разновидности диплодоков, вес которых составлял от 50 до 80 тонн. Кстати, брахиозавр являлся и самым высоким из динозавров. Так, найденный в Танзании скелет брахиозавра в длину составлял более 23 м, а его высота с поднятой головой — 14 м. Диплодока можно смело назвать наиболее «длинным» динозавром. Скелет диплодока, найденного в 1994 г. в штате Нью-Мексико (США), по оценкам учёных, достигал длины 52 м! Яйца титанозавра, ископаемые осколки которых были найдены в 1961 г. по долине реки Дюранс (Франция), имели диаметр 25.5 см. (примерная ёмкость – 3.5 л).

Другой, весьма интересной разновидностью, были «бронированные» анкилозавры, спину и голову которых покрывали костяные пластины, рога и шипы, а хвост оканчивался огромной булавой с шипами. Самыми «зубастыми» считаются птицеподобные динозавры орнитомимиды, челюсти которых были снабжены… 220 острыми зубами. А вот теризинозавры могли похвастать самыми длинными когтями – 90 см!

Самыми «умными», судя по отношению массы мозга к общей массе тела, были, вероятно, некрупные троодонтиды, «интеллект» которых примерно соответствовал птичьему. Для сравнения, мозг 9-ти метрового стегозавра, весившего более 3-х тонн, составлял всего 0.002% от массы его тела – приблизительно 50 г. (размер грецкого ореха), что позволяет с уверенностью предположить, что особой «догадливостью» он не отличался.

Хищные динозавры имели меньшие размеры, нежели травоядные, и передвигались на задних конечностях. Самым свирепым сухопутным хищником считается тираннозавр, способный за один приём проглотить добычу весом в 200-250 кг. При этом тираннозавры не были «долгожителями» и умирали, как правило,  молодыми — их максимальный возраст не превышал 25-28 лет.

Самым крупным и страшным хищником считается тираннозавр рекс. Любопытный факт — учёные считают, что тирекс не мог развивать скорость более 40 км/ч из-за своих огромных размеров и многотонной массы. Но, если он был хищником, а непадальщиком, остаётся загадкой — как ему удавалось добывать достаточное количество пищи для поддержания гигантской скорости роста тела? Ведь по подсчётам учёных тираннозавры в день прибавляли 2-5 кг массы тела!

Самое удивительное, что у тирекса имелась особая система амортизации ударных нагрузок. Часть костей черепа у тираннозавра, в отличие от большинства животных, сохраняла определённую подвижность относительно друг друга, а соединительные ткани помогали ослаблять силу удара.

Динозавры исчезли с Земли примерно 65 млн. лет назад. Точная причина их вымирания пока не установлена, но гипотез существует несколько. Первая — упавший метеорит диаметром около 10 км поднял гигантскую тучу пыли, надолго преградившую солнечным лучам доступ к земной поверхности. В результате наступившего подобия «ядерной зимы» температура на Земле резко понизилась, в среднем на 7-12°С, вызвав, тем самым, массовую гибель крупных животных от холода. Другая — Земля нагрелась настолько, что динозавры не выдержали резкого потепления. Третья – быстрый рост численности млекопитающих привёл к резкому сокращению количества пищи, необходимой динозаврам. Так или иначе, но гигантские ящеры исчезли с лица планеты, уступив место новым, более совершенным видам животных.

Рейтинг: +1 Голосов: 1 2284 просмотра
Комментарии (0)