Алёна Фёдорова11 ноября 2014 - Мамонты жили или… живы

article347.jpg

В ледниковый период на территории современной Сибири обитало много видов интересных животных, самым крупным сухопутным млекопитающим из которых был мамонт. Ископаемые останки этих исполинов были найдены в северных регионах Европы, Америки, Азии, и даже южнее — на широте озера Байкал и Каспийского моря. Наиболее крупное «кладбище мамонтов» расположено на Новосибирских островах, где в прошлом веке из земли ежегодно извлекали до 20 тонн бивней мамонтов.

Останки древних сибирских гигантов, находившиеся в «естественных холодильниках» вечной мерзлоты, настолько хорошо сохранились, что сегодня ученые имеют возможность детально исследовать не только отдельные кости, но и мышцы, шерсть и кровь животных. Более того, у одного из наиболее известных найденных экземпляров сохранились даже… пасть, полная травы и желудок, что позволило учёным определить, чем питались мамонты Сибири.

Такие уникальные находки всегда порождают массу самых фантастических слухов и легенд. К примеру, бытует мнение, что и сегодня на бескрайних просторах Сибири обитают загадочные особи «шерстистых слонов». Мнение учёных на этот счёт однозначно — для поддержания популяции животных необходимо наличие тысяч особей, факт существования которых не остался бы незамеченным. Однако…

Есть предание, что в 1581 г. дружинники Ермака встречали в таёжных дебрях огромных слонов, покрытых шерстью. В записях П.Городцова – известного краеведа XIX века — встречается описание мамонтов — кротких и миролюбивых животных, не проявляющих при встречах с людьми никакой агрессии.

В 1962 г. охотники-якуты рассказали членам геологической экспедиции Пушкарева, что они неоднократно видели в тайге гигантских животных «волосатых, с большим носом и клыками». Охотники обнаружили на опушке леса странные следы – округлой формы, длиной 0,7 ми шириной 0,4 м. Расстояние между следами передних и задних конечностей превышало 4 м. Заинтересовавшись, охотники пошли по следам и увидели двух исполинов с длинной бурой шерстью и гигантскими загнутыми бивнями, неторопливо передвигавшихся по снегу.

Последнее сообщение о встрече с живыми мамонтами в Сибири, появившиеся в прессе, относится к 1978 г. Артель золотопромышленников работала на одном из притоков реки Индигирки. Ранним утром старателей разбудили странные звуки, доносившиеся со стороны реки. На речном берегу пило воду… стадо мамонтов, состоявшее из десятка особей. На глазах пораженных людей лохматые исполины, не торопясь, окончили водопой и степенно удалились в таёжную чащу. 

Ученые, не принимая во внимание подобные свидетельства, единодушно считают мамонтов вымершими животными. Их больше интересует вопрос, по каким причинам эти животные, 10-15 тыс. лет назад обитавшие на бескрайних сибирских просторах, исчезли с лица Земли?

Раньше считалось, что основной причиной вымирания мамонтов были первобытные племена людей, успешно охотившиеся на гигантов с помощью всевозможных ловушек. Доказательством этой версии служили костные останки мамонтов, которые обнаруживались на многих стоянках древних людей. Однако в конце ХХ века была выдвинутаиная теория, объясняющая гибель многих животных Севера — мамонта, шерстистого носорога, арктического яка, сайгака и др. Главной причиной вымирания животных, по мнению учёных, было изменение климата, а не деятельность первобытного человека.

Анализ более 30 ДНК мамонтов, выполненный специалистами, показал, что их численность стала уменьшаться одновременно с изменениями климата Земли. Результаты исследований доказывают, что мамонты оказались на грани вымирания как вид около 120 тыс. лет назад, когда на Земле на некоторое время потеплело. Их численность резко сократилась с нескольких миллионов до десятков тысяч. Но за время последующего ледникового периода численность популяции частично восстановилась. Повторное сокращение их численности, приведшее, в конечном счёте, к полному исчезновению, началось не 14, а 20 тыс. лет назад — в разгар ледникового периода, когда высокотравные луга превратились на севере в тундру. Учёные лондонского Музея естествознания утверждают, что, начавшееся 20 тыс. лет назад, сокращение популяции мамонтов привело к их полному исчезновению на материке 10 тыс. лет назад, а позже и на удаленных арктических островах.

В настоящее время считается доказанным, что основной причиной постепенного вымирания мамонтов стали именно изменения климата во временной промежуток между ледниковыми периодами. Однако никто не отрицает, что такие факторы, как межвидовая конкуренция и охота во многом способствовали исчезновению древних гигантов.

Рейтинг: 0 Голосов: 0 1383 просмотра
Оцените статью: НравитсяНе нравится
Комментарии (0)